Les valeurs et la formation du passé simple

Les valeurs et la formation du passé simple

    Les valeurs du passé simple

    Le passé simple est un temps du passé qui s'utilise principalement à l'écrit. Contrairement à l'imparfait, il permet d'exprimer une actuelle ponctuelle et relativement brève sans notion de répétition ou d'habitude.
    Il regardait un film lorsque le téléphone sonna. Ce jour-là, le train arriva à l'heure.
    Le passé simple est essentiellement utilisé à l'écrit. De plus ses formes avec nous et vous deviennent de plus en plus rares et on leur préfère le passé composé.

    Formation du passé simple

    La particularité du passé simple est d'avoir quatre types de terminaisons. Les plus difficiles sont les verbes du 3e groupe.
    • passé simple en -a pour tous les verbes du 1er groupe et pour le verbe aller : -ai, -as, -a, -âmes, -âtes, -èrent (ex : il aima)
    • passé simple en -i pour les verbes du 2e groupe et pour certains verbes du 3e groupe : -is, -is, -it, -îmes, -îtes, -irent (ex : elle finit, elle fit)
    • passé simple en -u pour certains verbes du 3e groupe : -us, -us, -ut, -ûmes, -ûtes, -urent (ex : elle put)
    • passé simple en -in- pour les verbes tenir et venir ainsi que leur dérivés : -ins, -ins, -int, -înmes, -întes, -inrent (ex : je vins)
    aimerfinirpouvoir
    j'aimai
    tu aimas
    il aima
    nous aimâmes
    vous aimâtes
    ils aimèrent
    je finis
    tu finis
    il finit
    nous finîmes
    vous finîtes
    ils finirent
    je pus
    tu pus
    il put
    nous pûmes
    vous pûtes
    ils purent
    1. Au passé simple et à l'imparfait de l'indicatif, les terminaisons des verbes du 1er groupe avec je ont pratiquement la même prononciation. Pour bien faire la différence, il faut remplacer le je par tu.
    Imparfait : Souvent, je parlais trop. ==> Souvent, tu parlais trop.
    Passé simple : Soudain, je parlai trop ==> Soudain, tu parlas trop.
    2. Les verbes tenir et venir ainsi que leurs composés ont un passé simple en -in :
    tenirvenir
    je tins
    tu tins
    il tint
    nous tînmes
    vous tîntes
    ils tinrent
    je vins
    tu vins
    il vint
    nous vînmesvous vîntes
    ils vinrent


    3. Il n'existe pas de règle particulière pour savoir si un verbe du 3e se conjugue plutôt avec une forme en i ou une forme en u. Il faut malheureusement retenir la liste par cœur. On peut cependant citer ces principaux verbes irréguliers :
    courir : je courus, tu courus, il courut, nous courûmes, vous courûtes, ils coururent
    vouloir : je voulus, tu voulus, il voulut, nous voulûmes, vous voulûtes, ils voulurent
    connaître : je connus, tu connus, il connut, nous connûmes, vous connûtes, ils connurent
    savoir : je sus, tu sus, il sut, nous sûmes, vous sûtes, ils surent
    pouvoir : je pus, tu pus, il put, nous pûmes, vous pûtes, ils purent
    boire : je bus, tu bus, il but, nous bûmes, vous bûtes, ils burent
    croire : je crus, tu crus, il crut, nous crûmes, vous crûtes, ils crurent
    valoir : je valus, tu valus, il valut, nous valûmes, vous valûtes, ils valurent
    vivre : je vécus, tu vécus, il vécut, nous vécûmes, vous vécûtes, ils vécurent
    plaire : je plus, tu plus, il plut, nous plûmes, vous plûtes, ils plurent
    taire : je tus, tu tus, il tut, nous tûmes, vous tûtes, ils turent
    résoudre : je résolus, tu résolus, il résolut, nous résolûmes, vous résolûtes, ils résolurent
    4. Pour ne pas être confondu avec le verbe croire, le verbe croître garde son accent circonflexe dans toute sa conjugaison.
    croître : je crûs, tu crûs, il crût, nous crûmes, vous crûtes, ils crûrent
    Attention : ne pas confondre le passé simple du verbe être (je fus) avec celui du verbe faire (je fis). Notez également qu'il n'y a jamais d'accent à la 3e personne du singulier : il sortit
    1. On a 4 types de terminaisons au passé simple en fonction de la terminaison du verbe : 
      • 1er groupe + aller : -ai, -as, -a, -âmes, -âtes, -èrent
      • 22 et certains verbes du 3e groupe : -is, -is, -it, -îmes, -îtes, -irent
      • Certains verbes du 3e groupe : -us, -us, -ut, -ûmes, -ûtes, -urent
      • Venir et Tenir + dérivés : -ins, -ins, -int, -înmes, -întes, -inrent
    2. Il n'y a pas de règle pour savoir si un verbe a une terminaison avec i ou u, il faut malheureusement apprendre la liste par cœur.
    3. Le passé simple s'utilise à l'écrit pour marquer une action brève et ponctuelle