Valeur et emploi des temps composés de l’indicatif : passé composé, plus-que-parfait, passé antérieur, futur antérieur

 

Quand ils sont employés seuls, les temps composés expriment un fait accompli. Lorsqu’ils sont employés avec les temps simples, ils peuvent traduire le fait accompli ou l’antériorité (un fait qui se produit avant un autre).

1 PASSÉ COMPOSÉ

• Le passé composé exprime un fait passé entièrement achevé, sans date précise, ni durée (c’est ce qui le distingue du passé simple) : Exemple :
Il a bien révisé, il a fait ce qu’il a pu pour réussir ses examens.

• Le passé composé exprime une action antérieure par rapport au présent : Exemple : 
Il écoute de la musique quand il a terminé ses travaux.

• Le passé composé traduit un futur proche : Exemple :
Ne quittez pas : j’ai fini en quelques minutes.

• Le passé composé présente un fait comme une vérité générale : Exemple : 
La guerre a toujours attiré les hommes.

• Dans la langue parlée ou familière, le passé composé remplace le passé simple : Exemple :
Hier, nous sommes allés au théâtre. Hier, nous allâmes au théâtre (passé simple).

2 PLUS-QUE-PARFAIT

• Le plus-que-parfait présente un fait passé, antérieur à un autre fait passé dont le verbe est à l’imparfait, au passé simple ou au passé composé : Exemple :
-Quand il avait bu, il se sentait très enjoué.
-Ils avaient terminé quand nous arrivâmes (ou nous sommes arrivés).

• Le plus-que-parfait exprime un fait qui s’est prolongé dans le passé : Exemple :
Il avait neigé toute la nuit.

•Le plus-que-parfait peut aussi traduire le regret : Exemple 
Ah ! Si j’avais su, j’aurais pu t’aider !

3 PASSÉ ANTÉRIEUR

• Le passé antérieur exprime un fait antérieur par rapport à une autre action au passé simple : Exemple :
Quand il eut achevé son travail, il se reposa en écoutant de la musique.

• Le passé antérieur peut exprimer un fait passé, vite achevé et précisé par un adverbe de temps tel que vite, bientôt, etc. : Exemple : Il eut vite fait son choix.

4 FUTUR ANTÉRIEUR

• Le futur antérieur indique un fait futur qui devra être antérieur à une autre action future : Exemple :
Quand vous aurez terminé votre travail, vous pourrez sortir.

• Le futur antérieur peut exprimer un fait futur, considéré déjà comme accompli : Exemple :
Dans quelques mois, il aura obtenu son diplôme d’avocat.

• Le futur antérieur peut traduire la supposition ou diverses nuances affectives : souhait, indignation, ironie, etc. Exemple :  Il aura encore oublié son rendez-vous.
-J’aurai fait ce travail inutilement ! Cet employé n’aura rien compris !

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