Enseigner la pensée critique aux élèves


La capacité de penser de manière critique profitera aux élèves tout au long de leur vie. Voici quelques conseils sur la façon de commencer à l'enseigner.

La capacité de penser de manière critique est une compétence qui sépare les innovateurs des adeptes. Il combat le pouvoir des annonceurs, démasque le peu scrupuleux et prétentieux et expose les arguments non pris en charge. Les élèves apprécient l'apprentissage de la compétence car ils voient immédiatement comment ils leur donnent plus de contrôle. Pourtant, la pensée critique est simple: c'est simplement la capacité de comprendre pourquoi les choses sont telles qu'elles sont et de comprendre les conséquences potentielles des actions.  

Conséquences dévastatrices, énormes opportunités

Les jeunes - sans expérience de vie significative et désireux de s'intégrer - sont particulièrement vulnérables à l'appel de surface. Parfois, cet appel décourage activement l'analyse, comme c'est le cas avec la publicité ciblée qui affecte l'achat et les habitudes alimentaires. Les élèves peuvent choisir des amis pour les mauvaises raisons, entraînant des chagrins. Plus tard, les décisions concernant l'adhésion à l'armée ou la poursuite d'une autre carrière ou de devenir parent auront des effets indélébiles sur leur vie.
Chaque éducateur est en mesure d'enseigner aux élèves comment recueillir de l'information, l'évaluer, éliminer les distractions et penser par eux-mêmes. Parce que la pensée critique est si importante, certains pensent que chaque éducateur a l'obligation d'intégrer l'application de la pensée critique dans son domaine. Cela aide les élèves à évaluer les conclusions préemballées et efface un chemin pour les pensées originales. La pratique de la pensée critique dans la classe peut signifier discuter de la qualité d'un manuel, en considérant si les croyances traditionnelles sur un sujet sont exactes, voire discutent du style pédagogique de l'enseignant.

Un monde d'illusions

Voir au-delà des apparences superficielles est particulièrement important aujourd'hui parce que nous sommes entourés d'illusions, dont beaucoup ont été délibérément créées. Les effets peuvent être subtils mais profonds. Alors que nous recherchons et apprécions des illusions, comme des films et des romans, d'autres peuvent nous rendre misérables ou même nous tuer. Nous devons savoir si les aliments qui goûtent parfaitement bien peuvent nous blesser à court terme (comme pour la contamination par Salmonella) ou à long terme (cholestérol). Un virus pourrait être tellement dangereux que nous devrions éviter les lieux publics, et les candidats politiques promettant de nettoyer le gouvernement peuvent finir par être plus corrompus que leurs prédécesseurs. Nous voulons savoir si les articles que nous achetons sont durables ou indésirables, et si les personnes auxquelles nous sommes attirés sont vraiment aussi appréciées qu'elles le paraissent au début. Les élèves reçoivent constamment des informations non seulement en classe, mais aussi de leurs amis, parents, internet, films, télévision, radio, journaux et magazines. Ils ont besoin d'outils pour analyser toutes les entrées.

Faire un début dans l'enseignement de la pensée critique

La première étape dans l'enseignement de la pensée critique est d'aider les élèves à reconnaître la facilité avec laquelle les idées fausses peuvent s'infiltrer dans leurs systèmes de croyance. Par exemple:
1) Les gens croient en histoires parce qu'ils sont ceux disponibles. La plupart des gens identifient Thomas Edison comme l'inventeur de l'ampoule à incandescence. Bien qu’Edison ait perfectionné un design commercialement réussi, il a été précédé dans l'expérimentation par les inventeurs britanniques Frederick de Moleyns et Joseph Swan, et par l'américain JW Starr. Parfois, les histoires sont acceptées parce qu'elles sont simples, sensationnelles, amusantes ou déjà populaires. Mais juste parce qu'une histoire est disponible, cela ne signifie pas qu'elle est exacte.
2) Les croyances peuvent justifier des actions passées. En juillet 2006, la moitié des répondants d'un sondage Harris ont estimé que lorsque les États-Unis ont envahi l'Irak en mars 2003, ce pays possédait des armes de destruction massive. Mais en 2004, la CIA avait déjà conclu que l'Irak ne possédait aucun stock d'armes illicites. Même des faits fiables et facilement disponibles n'avaient pas remplacé l'impression erronée que plusieurs encore conservaient.
3) Les gens peuvent ne pas reconnaître l'importance de leurs propres perceptions. En novembre 2005, un kamikaze a frappé l'hôtel Radisson à Amman, en Jordanie. Au huitième étage, Ita Martin a entendu un fort bruit. Pourtant, ce n'est qu'après l'activation de CNN qu'elle a appris qu'une bombe avait disparu. "Oh mon Dieu, je suis dans cet hôtel!" S'écria-t-elle. Si elle avait confiance dans ses oreilles et ses yeux, elle aurait quitté le bâtiment beaucoup plus rapidement.
4) Les gens peuvent ne pas vouloir remettre en question leurs croyances. Les étudiants n'ont pas besoin de convaincre que deux des plus grands ennemis de la vérité sont des personnes dont le travail consiste à nous vendre des versions incomplètes des faits disponibles et l'absence simple d'informations précises. Ils peuvent avoir besoin de plus de conviction qu'un problème important est leur désir de croire ce qui se sent à l'aise.
On peut rappeler aux élèves que les produits de publicité des entreprises profitent de nos désirs; Ils ne décrivent pas les avantages des produits de leurs concurrents plus qu'un homme qui demande à une femme de l'épouser l'encourage à rencontrer d'autres hommes avant de décider. C'est une réalité sociale que les gens s'engagent mutuellement à prendre des décisions importantes avec des faits limités.

Lorsque les élèves sont montrés comment recueillir des informations, questionner ce qui semble évident et réfléchir à des conséquences possibles, ils pourront prendre des décisions basées sur des faits, pas des mythes ou de la propagande. Des années plus tard, les étudiants peuvent oublier certains détails d'un sujet, mais ils n'oublieront jamais le professeur qui leur a enseigné comment réfléchir de manière plus efficace.

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